Background

FAIC and museum staff view photos for conservation at the HermitageThe Foundation of the American Institute for Conservation of Historic and Artistic Works (FAIC) obtained a grant from The Andrew W. Mellon Foundation for a 4-year initiative to support the establishment of a photograph conservation department at the State Hermitage Museum in Saint Petersburg, Russia. This initiative would represent an additional, highly significant chapter in The Mellon Foundation’s longstanding generous commitment to develop the field of photograph conservation – a field that does not exist in Russia – by providing superior educational and research opportunities.

In 2008-09, a comprehensive survey of the Hermitage’s collections was undertaken with Mellon support. It identified 44 repositories in the museum, holding over 472,000 photographs of which a bilingual computerized inventory was created. Due to the substantial cultural value and vulnerability of these collections, The State Hermitage Museum has recently allocated several staff positions for a centralized off-site department of photograph conservation and will provide state-of-the-art storage and curatorial facilities, in the first instance, for the photograph collections of the Russian History and Culture Department (45,000 items), among the largest and most important collections of photographs in Russia.

FAIC seeks to augment this major commitment by training skilled conservation and collection management staff to supervise the cataloguing, care, and preservation of the Hermitage photograph collections, as well as providing the essential tools and materials needed to address the preservation priorities identified in the 2008-09 survey. An international advisory committee composed of experts in the fields of photograph and preventive conservation, conservation education, documentation, cataloguing, digital imaging and scientific research would be formed to lead this initiative. As a result, the Hermitage’s department of photograph conservation would be grounded in the highest international standards. A model for best practices in photograph conservation, cataloguing, and digital imaging, this department would be unique in Russia and establish the discipline of photograph conservation in the nation.FAIC and museum staff view photos for conservation at the Hermitage

Фонд Американского Института Реставрациии Памятников Истории и Произведений Искусства (ФАИР) получил грант Благотворительного Фонда Эндрю Мэллона на поддержку четырёхлетней инциативы, цель которой – основать Лабораторию Научной Реставрации Фотографических Материалов в российском музее Государственный Эрмитаж в Санкт-Петербурге.

Проект представляет собой важнейшую главу в давнишней традиции щедрой благотворительной деятельности Фонда Мэллона. На протяжении многих лет Фонд Эндрю Мэллона оказывает финансовую поддержку для развития современной реставрации фотографий,  пока не существующей в России, предоставляя возможности для образования и проведения исследовательских  работ.

В 2008-2009 году при поддержке Мэллона в фондах Эрмитажа было проведено всеохватывающее обзорное исследование. Оно установило наличие в музее 44 хранилищ, насчитывающих более 472,000 фотографических снимков, информация о которых была внесена в двуязычную электронную базу данных.

В виду значительной культурной ценности экспонатов и  угрожающего состояния их сохранности, Эрмитаж основал должностные ставки для новой лаборатории, а также обеспечит передовые современные помещения для хранения и для работы хранителей. В первую очередь, работа ведется с фондом фотографий Отдела Истории Русской Культуры (около 45,000 экспонатов),  являющимся одним из самых обширных и значительных собраний фотографий в России.

Фонд Американского Института Реставрации стремится внести свой дополнительный вклад к этим существенным обязательствам. ФАИР проводит обучение квалифицированных реставраторов и хранителей коллекций по созданию каталожных записей, реставрации и хранению экспонатов, а также предоставляет информационные ресурсы и оборудование, необходимые для достижения целей, намеченных при обзорном исследовании 2008-2009 года.

Руководители инциативы образовали международный консультативный совет, включающий в себя экспертов в областях реставрации и хранения фотографий, профессиональной подготовки реставраторов, оформления реставрационной документации, каталожного дела, цифровой технологии и научных исследований.

Разносторонняя экспертиза и квалификация членов совета позволят создать научный и практический фундамент инциативы и обеспечить её соответствие наивысшему уровню международных стандартов. Новая Лаборатория Научной Реставрации Фотографических Материалов будет являться образцом современной практики реставрации фотографий, каталожного дела и цифровой фотодокументации и тем самым будет способствовать развитию новой для России области реставрации.